FUTURYZM

Jak przewidywać przyszłość (przyszłości) i tworzyć odporne i skuteczne społeczeństwa i organizacje

Wywiad z futurystą Jeremy Pesner

Zdjęcie Johannes Plenio na Unsplash

Jeremy Pesner jest multidyscyplinarnym technologiem, analitykiem polityki i obecnym doktorantem w dziedzinie technologii i polityki publicznej. Koncentruje się na polityce Internetu i ICT, polityce innowacji i prognozowaniu technologii. Możesz przeczytać o nim więcej i dotrzeć do niego na jego stronie internetowej. Carbon Radio spotkało się z Jeremy'm, prawie 3 lata po tym, jak TEDx rozmawiał o futuryzmie, aby dowiedzieć się więcej o tej dziedzinie i rozwoju jego spostrzeżeń.

1. Czym jest futuryzm?

Podobnie jak wiele szerokich, interdyscyplinarnych dziedzin, nie ma jednej jasnej, zwięzłej definicji, która byłaby powszechnie akceptowana. Aby spróbować przedstawić zwięzłe wyjaśnienie, futuryzm to praktyka kontemplowania, odkrywania, dyskutowania i sugerowania, co stanie się w przyszłości. Ale to nie jest pełna odpowiedź. To, co prawdopodobnie jest ważniejsze niż jakakolwiek konkretna metoda lub praktyka futuryzmu, to sposób myślenia, który przyjmuje futurysta; to odróżnia futurystę od przeciętnego człowieka, który rozważa przyszłość. Kilku futurystów opisało swoje podejście do tego sposobu myślenia, od Andrew Hinesa i Petera Bishopa do Paula Saffo po Cecily Sommers, ale ogólnie rzecz biorąc, wiąże się to z myśleniem w sposób nieliniowy, szeroki i interdyscyplinarny, który patrzy nie tylko na przyszłość, ale na to, jak dane wydarzenie lub wzór może pasować do większego obrazu historii. To może nie wydawać się trudne, ale potrzeba sporo praktyki, aby naprawdę przyjąć ten sposób myślenia, szczególnie w dziedzinie, w której brakuje Ci specjalistycznej wiedzy. Pozwala to na koncepcję przyszłych wydarzeń, które nie są zależne od ścieżki od naszego obecnego stanu, ale zamiast tego może poruszać się w różnych kierunkach w zależności od trendów i wydarzeń na wysokim poziomie.

2. Czy naprawdę można przewidzieć przyszłość?

Ważne jest, aby odróżnić „futuryzm” od „prognozowania”. Ten pierwszy bada zakres możliwych przyszłości, które mogą się pojawić, zwykle na dość wysokim poziomie, podczas gdy drugi koncentruje się na próbie przewidywania konkretnych zmian i terminów w danych domenach w oparciu o trendy i dane (np. Prognozowanie technologii). Jak wszystko w tej dziedzinie, nie ma między nimi jasnych linii, a niektórzy mniej wymagający praktykujący będą używać tych terminów zamiennie, ale rozróżnienie służy wyjaśnieniu różnych celów, które może służyć temu polu. W tym kontekście prognozowanie zwykle koncentruje się na zmianie dokładnych szczegółów konkretnego obiektu lub forum (np. Ile tranzystorów zmieści się na mikroprocesorze w 2025 r.?). Jest to z pewnością przydatne w przypadku ukierunkowanych aplikacji, w których czynniki i ograniczenia można łatwo zidentyfikować, ale kiedy przejdziemy od wąskich ognisk i przejdziemy do bardziej ogólnych pytań o to, jak może wyglądać nasz świat, kwestia przewidywania staje się znacznie mniej suchy. Na przykład World Future Society przewidziało, że terroryści mogą zaatakować World Trade Center, ale szczegóły samego ataku wciąż zaskoczyły prezesa organizacji. W tym szerszym kontekście futuryzm jest bardziej przydatny do zrozumienia szerokich konturów jutra niż dokładne szczegóły tego, co, kiedy, gdzie i dlaczego.

3. Dlaczego futuryzm jako dziedzina studiów jest przydatny?

Nie ma wątpliwości, że przy podejmowaniu decyzji w teraźniejszości musimy wziąć pod uwagę długoterminową przyszłość. Przytłaczające są dowody na to, że działalność człowieka w ciągu ostatnich dwóch stuleci ma dziś konsekwencje i że ignorowanie dzisiejszej długoterminowej przyszłości będzie miało wówczas poważne konsekwencje. Najczęściej przytaczanym tego przykładem są zmiany klimatu, ale analitycy McKinsey doszli do wniosku, że brak długoterminowego myślenia szkodzi również rentowności przedsiębiorstw. Nasza teraźniejszość nie tylko wpływa bezpośrednio na przyszły stan naszego społeczeństwa i planety, ale wiele osób szuka futuryzmu, aby uzyskać poczucie wygody i bezpieczeństwa na przyszłość, nawet jeśli konkretne prognozy się nie sprawdzą. Jasne jest, że futuryzm zaspokaja głęboką potrzebę i pragnienie ludzkości, aby patrzeć w przyszłość i wyobrażać sobie, co nadchodzi. Ponieważ jednak przyszłość jest z natury niepoznawalna, pole futuryzmu jest przydatne do tego celu, ponieważ zapewnia szerokie spektrum elastyczności w jej badaniu. Szeroki wachlarz metodologii pod namiotem jest połączony celowo - badając i rozumiejąc przyszłość - ale bardzo różni się w strukturze i wykonaniu. Niezależnie od tego, czy wykorzystujesz twarde dane ilościowe, zbierając opinie ekspertów, czy wyobrażasz sobie przyszłość poprzez narrację, pole to uwzględnia niemal każdą praktykę zorientowaną na przyszłość. Diament Foresight Rafaela Poppera pokazuje to ładnie:

Diament dalekowzroczności Rafaela Poppera

4. Co to jest wydarzenie dotyczące czarnego łabędzia?

Termin został wymyślony przez Nicholasa Nassima Taleba w jego tytułowej książce z 2007 roku. Czarne łabędzie to wydarzenia na dużą skalę, które są wysoce nieprawdopodobne, bardzo trudne do przewidzenia i zmiany w świecie, jaki znamy. Wydarzenia te często powodują znaczną zmianę światopoglądów: zastanów się, że do czasu odkrycia Australii ludzie wierzyli, że wszystkie łabędzie były białe, a wystarczyło jedno zobaczenie czarnego łabędzia, aby cofnąć wieki uprzedzeń. W tym kontekście wydarzenia związane z czarnymi łabędziami nie są po prostu wydarzeniami, których przeciętny człowiek nie spodziewałby się - są to wydarzenia, których nikt nie wydawał się przewidywać, na które wskazywało niewiele danych i których przyczyny są zazwyczaj jasne tylko z perspektywy czasu . Wiele ważnych wydarzeń historycznych można scharakteryzować jako zdarzenia czarnego łabędzia, ponieważ ludzie w tym czasie prawdopodobnie ich nie przewidzieli, a nawet kiedy je studiujemy, prawdopodobnie nie posiadamy wszystkich elementów, aby doskonale zrozumieć, jak doszło do wydarzenia. Taleb wykorzystuje to zjawisko, aby stwierdzić, że ludzkość zasadniczo przeceniła to, co może wiedzieć i rozumieć. Dlatego zamiast starać się lepiej przewidywać takie zdarzenia, radzi, aby organizacje stały się bardziej odporne - innymi słowy, bardziej pokorne i otwarte na błędy we wszelkiego rodzaju prognozach - aby mogły szybciej odzyskać siły po zdarzeniach związanych z czarnymi łabędziami.

5. Dlaczego przykład z indyka jest tak atrakcyjny?

Przykład indyka ma wszystkie zalety dobrej przypowieści: jest krótki, bezpośredni i pokazuje wyraźną lekcję. Historia początkowo została opowiedziana, aby zademonstrować logiczny błąd rozumowania indukcyjnego: rolnik karmi indyka każdego dnia o tej samej porze i wkrótce przyzwyczaja się do tego wzoru, wkrótce wierząc, że ponieważ został nakarmiony poprzedniego dnia, zostanie nakarmiony również dzisiaj. Pewnego dnia, zamiast karmić indyka, rolnik zabija go i podaje na obiad. Oczywiście nie było w interesie Turcji, aby oczekiwać, że ten dzień będzie podobny do wszystkich przed nim, ale nie było sposobu, aby spodziewać się takiej zmiany. Pojęcie to skutecznie przekłada się na kontekst czarnego łabędzia: ludzie są tak przyzwyczajeni do codziennego życia, że ​​nie potrafią - lub nie mogą - przewidzieć, jak łatwo ich sytuacja może nagle i dramatycznie zmienić się bez ostrzeżenia. Należy również zauważyć, że koncepcja czarnego łabędzia jest względna: to, co było czarnym łabędziem dla indyka, niekoniecznie należało do rolnika. Rolnik miał swój własny zestaw okoliczności i wydarzeń, które doprowadziły go do zrobienia tego indyka na kolację, a zabicie go mogło być wyraźną i logiczną konsekwencją. Istnieją różne argumenty na temat tego, jak dokładnie zastosować to do futuryzmu, ale jasne jest, że nikt nie planuje przyszłości, wyobrażając sobie to jako liniowe i stopniowe rozszerzanie teraźniejszości. Wykres dobrostanu indyka pokazuje to bardzo trzeźwo:

Przykład z Turcji

6. Jak uzupełniają się futuryzm i nauka o złożoności?

To interesujące pytanie. W pewnym sensie te dwa pola są bardzo podobne: oba zostały częściowo opracowane przez badania w RAND Corporation, oba zostały zrodzone z perspektywy systemów nieliniowych i oba są obszarami interdyscyplinarnymi, które umożliwiają szerokie interpretacje i różne metody prowadzenia badań . Ale są też istotne różnice: futuryzm jako dziedzina ewoluował w bardziej profesjonalnym kontekście - w Stanach Zjednoczonych istnieją tylko dwa programy akademickie skoncentrowane na futuryzmie. Z kolei złożone systemy, w dużej mierze opracowane w środowisku akademickim i choć nie są to bardzo rozpowszechnione dziedziny, na całym świecie istnieją naukowcy, wydziały i instytucje (zwłaszcza Instytut Santa Fe), które koncentrują się na analizie sieci społecznościowych, modelowaniu agentowym i innych podejście dynamiczne. (Warto zauważyć, że Nassim Nicholas Taleb jest wykładowcą w New England Complex Systems Institute.) Badania futuryzmu są również bardziej ukierunkowane na tematy (futurysta może zastosować wiele różnych metod do badania jednego tematu, na przykład przyszłość biotechnologii), podczas gdy przyszłość systemów złożonych jest bardziej ukierunkowana na metody (badacze systemów złożonych często budują podobne typy modeli w celu badania szerokiej gamy zjawisk). Z tego powodu nie są one często używane w tandemie, chociaż nie ma powodu, dla którego nie mogłyby być. Futuryzm częściej daje poczucie możliwej przyszłości w kontekście przeżywanego doświadczenia, podczas gdy złożone modele systemów mogą zapewnić wgląd w podstawowe struktury i relacje, które powodują powstanie takich przyszłości.

7. W jaki sposób dziedzina przyszłych badań może poprawić wyniki związane z reagowaniem na katastrofy i odpornością wybrzeży?

Już od dłuższego czasu stosuje się do tego badania przyszłości. Amerykańska straż przybrzeżna podjęła regularne opracowywanie scenariuszy i strategicznych prognoz od 1998 roku, w ramach inicjatywy o nazwie Project Evergreen. Jest uważany za jeden z najsilniejszych rządowych programów foresightu, a jego członkowie są często członkami Federalnej Wspólnoty Foresight Interesów (patrz następne pytanie). Ponieważ jest to projekt ciągły i nie został pomyślany jako jednorazowa „aktualizacja strategiczna”, jego wyniki są traktowane poważnie w organizacji i są łączone z innymi czynnikami mającymi wpływ na bieżącą strategię Straży Przybrzeżnej. Praktyka ta zainspirowała Federalną Agencję ds. Zarządzania Kryzysowego do podjęcia własnych inicjatyw strategicznych i chociaż ONZ nie jest wyraźnie związana z klęskami żywiołowymi, ONZ opublikowała raport na temat wykorzystania prognozowania do osiągnięcia celów zrównoważonego rozwoju. Centrum Obrony i Bezpieczeństwa Wewnętrznego przygotowało nawet cały moduł edukacyjny na ten temat. W środowisku akademickim istnieje pewna literatura na ten temat, ale być może najlepszym przykładem jest specjalny numer w czasopiśmie naukowym Technological Forecasting and Social Change opublikowanym w 2013 r. Możesz nawet spróbować tego procesu, jeśli chcesz.

8. Jak obecnie wygląda profesjonalny ekosystem futurystycznych organizacji?

Istnieje wiele organizacji zajmujących się badaniami przyszłości, choć rozwinęły się one z różnych kontekstów i w fragmentaryczny sposób. Pole futuryzmu pojawiło się początkowo w latach 40. XX wieku w kontekście przewidywania wydarzeń geopolitycznych na początku zimnej wojny. Najwcześniejsze badania na ten temat przeprowadzono w firmie RAND Corporation, która wyrosła z pracy Hermana Kahna nad teorią gier i analizą systemów. Światowe Towarzystwo Przyszłości zostało założone mniej więcej w tym samym czasie, aby zjednoczyć ludzi myślących o przyszłości. Organizacja ta znacznie się rozwinęła w ciągu ostatnich kilku lat i podjęła świadomy wysiłek, aby zachęcić młodsze i bardziej zróżnicowane grupy do swojej społeczności członkowskiej. Istnieją również futurystyczne organizacje, które opracowały się w bardziej wyspecjalizowanych celach. Światowa Federacja Badań Przyszłości wyrosła z podobnych inicjatyw w Europie i jest bardziej związana z organami zarządzającymi, takimi jak UNESCO i ONZ. Federalna wspólnota interesów Foresight to grupa pracowników amerykańskiego rządu i sąsiednich organizacji, którzy są zainteresowani wykorzystaniem foresightu w celu usprawnienia procesu podejmowania decyzji przez rząd. Stowarzyszenie Futurystów Zawodowych jest organizacją specjalnie dla tych, którzy żyją jako futuryści. Pracownicy tej futurystycznej organizacji konsultingowej, takiej jak Toffler Associates (założonej przez znanego futurysty Alvina Tofflera), Kedge i Forum for the Future są często zaangażowani w tę społeczność.

Jak wspominają inni futurysta, Travis Kupp, nie zawsze jest łatwo, kto jest nowy w tej branży, aby dołączyć do jednej z tych grup i od razu wiedzieć, co się dzieje. Z biegiem lat osobiście stopniowo angażowałem się w Światowe Towarzystwo Przyszłości, i to dopiero po tym, jak już wziąłem udział w zajęciach z tego przedmiotu. Społeczność spotkań o nazwie Speculative Futures oraz wynikająca z niej organizacja non-profit Design Futures Initiative i konferencja PRIMER wyłoniła się z lokalnych organizatorów w różnych miastach w ciągu ostatnich kilku lat. Koncentruje się w dużej mierze na projektantach i zachęca uczestników do tworzenia „przyszłych artefaktów” (koncepcji, jak mogą wyglądać poszczególne obiekty w przyszłości i jak mogą one funkcjonować), a nie tylko omawiania teoretycznych pomysłów i koncepcji. Społeczność jest jednak otwarta na różne pomysły i perspektywy - zostało to wyraźnie odzwierciedlone w temacie konferencji PRIMER 2019: Futures for All. To motto dotyczy całej dziedziny, ponieważ każdy, kto chce dowiedzieć się więcej o polu i znaleźć na nim swoje miejsce, będzie w stanie to zrobić, czy to poprzez jedną z wielu jego społeczności, czy nawet poprzez własną eksplorację. Zaletą tak szeroko zdefiniowanego pola jest to, że ludzie mogą łatwo wytyczyć w nim własną ścieżkę.

9. Jaka jest przyszłość futuryzmu?

To pytanie jest często zadawane, chociaż moja odpowiedź może być mniej ekscytująca, niż niektórzy by się spodziewali. Jak na ironię, kiedy badamy, jak rozwijało się to pole do dnia dzisiejszego, tak naprawdę nie odstąpiło tak bardzo od swoich początków. Wiele z tych samych metod, które zostały stworzone przy pierwszym opracowaniu pola, takich jak planowanie scenariuszy i odpytywanie w języku delphi, jest nadal używanych w taki sam sposób, jak wtedy. Myślę, że jest kilka powodów: po pierwsze, proces, dzięki któremu możemy sobie wyobrazić szeroką przyszłość, może stać się tak konkretny. Chociaż poszczególni praktykujący mogą mieć własne podejście do stosowania tych metod, nie ma jasnego i obiektywnego sposobu ewolucji praktyki. Sądzę jednak, że inny powód wynika z tego, o czym wspomniałem w poprzednim pytaniu: pole było tradycyjnie wyspiarskie i nie rekrutowało się aktywnie, aby rozwijać swoją społeczność, więc w dużej mierze składało się ze starszych białych mężczyzn. Kiedy po raz pierwszy dowiedziałem się o World Future Society w 2012 roku, trochę kłopotało mnie to, że jego strona internetowa nie była aktualizowana od lat dziewięćdziesiątych. Niedawni liderzy organizacji podjęli aktywne starania, aby wprowadzić szerszą bazę do grupy, więc mam nadzieję, że między tą zwiększoną różnorodnością WFS a większą różnorodnością grup, o których wspomniałem w poprzednim pytaniu, następne 50 lat futuryzmu nie będzie być jak ostatnie 50.

Jedną z prognoz, o których jestem dość pewny, jest to, że uczenie maszynowe i powiązane techniki będą odgrywać znacznie bardziej centralną rolę w prognozowaniu. Pracowałem nad prognozowaniem technologii w Georgia Institute of Technology, który opiera się na zbiorach danych publikacji naukowych na różne tematy badań naukowych i technologicznych. Implikacje tego rodzaju analizy są dość krótkoterminowe, w 3–5-letnich ramach czasowych, ale jest całkowicie możliwe, że te modele oparte na danych mogą prowadzić do bardziej ogólnych modeli - takich jak złożone modele oparte na agentach - które mogłyby być używane do przewidywania długoterminowego.

10. W jaki sposób futuryzm może pomóc społeczeństwu?

Omówiłem szerokie znaczenie długoterminowego myślenia dla naszego społeczeństwa w pytaniu nr 3, więc udzielę tutaj bardziej skoncentrowanej odpowiedzi. Dwight Eisenhower odniósł się kiedyś do prezydenta uczelni, który powiedział: „Mam dwa rodzaje problemów: pilne i ważne. Pilne nie są ważne, a ważne nigdy nie są pilne. ” Stephen Covey, A. Roger Merrill i Rebecca R. Merrill zoperacjonalizowali tę dychotomię w swojej książce First Things First with the Eisenhower Matrix z 1994 roku, która określa właściwe działania do wykonania dla różnych rodzajów zadań:

Matryca Eisenhowera

Chociaż ta książka została napisana, aby pomóc ludziom w zarządzaniu własnym życiem osobistym i zawodowym, ramy mają bardzo duże zastosowanie do tego, jak i dlaczego praktykujemy myślenie przyszłości na większą skalę. Długoterminowa przyszłość jest zdecydowanie ważna, ale ponieważ jest daleka od naszych bezpośrednich obaw, nie jest pilna i dlatego należy do kwadrantu nr 2, który autorzy nazywają „kwadrantem jakości”. Niestety, właśnie tę klasę zadań najprawdopodobniej zaniedbamy. Spędzamy dużo czasu na zadaniach, które naszym zdaniem są pilne, niezależnie od tego, czy są ważne, czy nie. Nie tylko dlatego, że zadania wydają się tak natychmiastowe, ale z powodu przypływu adrenaliny i radości, które często odczuwamy podczas pracy nad nimi - autorzy nazywają to „uzależnieniem od pilności”. Zazwyczaj oznacza to jednak, że ważne zadania długoterminowe nie są podejmowane, dopóki nie staną się pilne.

Są pewne zadania, które są zarówno pilne, jak i ważne, dlatego też Kwadrant nr 1 wymaga solidnej uwagi. Jednak osoby działające z „mentalnością w trybie pilnym” wpadną do kwadrantu nr 3, gdy zadania w kwadrancie nr 1 zmniejszają się, natomiast osoby działające z „mentalnością ważności” przeniosą się do kwadrantu nr 2, co daje im więcej czasu na przewidywanie i uporządkowanie plany, które ostatecznie spełnią zadania Kwadrantu nr 1. Koncepcje te można skutecznie zastosować do każdego problemu lub poziomu społeczeństwa, a prawie w każdym przypadku spędzanie czasu w Kwadrancie nr 2 doprowadzi do powstania bardziej odpornych, zrównoważonych i skutecznych społeczeństw i organizacji.